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美大選拉開序幕 民眾對兩黨失望期待“第三黨”
2012年 01月 04日
 

    隨著美國總統選舉首場預選1月3日晚在艾奧瓦州舉行,2012年大選的第一階段也就此拉開序幕。在預選階段,共和黨和民主黨分別在全國50個州及首都華盛頓陸續選出參加本黨全國代表大會的代表。預選結束後,兩黨分別將召開全國代表大會確定本党總統候選人。而人們發現,大選的這兩大主角似乎越來越像一對不共戴天的仇人,它們在若干政治、經濟問題上的態度針鋒相對,似乎永遠無法調和。

    民眾期待“第三黨”

    去年,兩黨數度就財政預算案相持不下,導致聯邦政府險些無力支付日常開支,屢次面臨關門危機。美國民眾似乎已經受夠了這種在民主的旗幟下黨同伐異的政治鬥爭。據蓋洛普本月調查結果,對國會議員的工作表示否定的人們達到了歷史性的86%。不管是民主黨還是共和黨,老百姓一概打了最低分。一些憤怒、失望的美國人提出建立民主黨、共和黨以外的第三個政黨。他們認為,現有的兩個政黨都走向了極端,以至於內政頻頻陷入僵局,因此有必要建立一個更中立、更務實的“第三黨”。他們認為,“第三黨”能夠給政治環境帶來活力,結束兩黨對峙。《紐約時報》名牌專欄作家、《世界是平的》一書作者托馬斯•弗裏德曼是持這一觀點的代表人物之一。構想是美好的,但實踐起來恐非易事。鑒古知今,美國的政黨史對“第三党”的未來會給出啟示。美國歷史上不缺少小黨,但僅有兩位總統出身非主要黨派,一個是喬治•華盛頓,另一個是安德魯•約翰遜。前者是美國首任總統,他厭惡政黨政治。後者曾是林肯總統第二任期內的副手,林肯遇刺後接任總統之職。美國政治舞臺一直由兩個主要政黨輪流控制,從來沒有遇到過強大的對手。雖然也出現過一些小黨派,但都建功乏術。民主黨、共和黨以外的“第三黨”在百年以來最好戰績出自1912年。那一年,前總統西奧多•羅斯福脫離共和黨,以進步党名義參選,獲得了27.4%的普選選票,但還是敗給了民主黨候選人伍德羅•威爾遜,後者的普選得票率是41.8%。美國大選實行選舉人團間接選舉,獲得選舉人團票數一半以上者當選,所以羅斯福實際上輸得更慘,他只獲得了88張選舉人票,威爾遜獲得435張。近20年來,小黨更是日益萎縮,雖然每年推出候選人參選,但是普選得票率每況愈下,從1992年的接近20%,到2008年的不足1%。而這20年來,小黨更是沒獲得過一張選舉人票。

 

選舉制度限制小黨

    為什麼小党難有建樹?這與美國的選舉制度息息相關。美國大選在各個選區採用的是相對多數制,即獲得選票最多的人當選。因此,即使有多位候選人,只要獲得票數最多即宣告當選,其得票數率不見得超過50%。例如,有A、B、C三位候選人的得票率分別為25%、30%與45%,雖然仍有55%的人不贊同C,但C依舊當選。 按政治學上的“迪維爾熱定律”,美國的選舉制度自然導致兩黨制。也就是說,在實行相對多數制的選區,得票最多者獲勝,選民認識到,小黨不易贏得席次,如果將票投給小黨等於浪費了選票。因而選民傾向于投給前兩名領先者中自己較喜歡的候選人,即使他並非是第一選擇。這樣導致小黨或知名度不高的候選人不易當選,形成兩大黨競爭的局面。小黨面臨的另一個障礙是被選舉資格。每個州都有相應法律,規定誰的姓名可以出現在選票上。要求一般包括一定數量選民的聯名推薦、金額不等的註冊費,不少小黨往往無法符合相關要求。2008年總統大選,三個小党——自由黨、憲法黨、綠党——總統候選人分別獲得了45、37、32個州的被選舉資格。 小党常被主要政黨邊緣化。美國歷史上,一些小黨也曾提出過受選民歡迎的主張,但這些主張很快被主要政黨的候選人“偷”走,成為主要政黨的政治觀點。如此一來,現有政黨就搶走了“第三黨”的民意基礎,而喪失了獨特主張的“第三黨”也就逐漸淡出人們的視野。在美國歷史上,小黨雖然提出過一些被主流政黨忽視的新主張,但他們無法撼動現有的兩黨制,在2012的大選中,兩黨格局恐怕不會有大變化。

    “預選經濟”熱遍艾奧瓦

    3日美國中西部的艾奧瓦州將舉行2012年總統選舉兩党首次黨內預選,隨著大量記者、志願者與預選觀光客的到來,隆冬的艾奧瓦迎來了“預選經濟”高峰。該州旅遊部門估計,預選將為艾奧瓦帶來數千萬美元經濟效益。“預選經濟”在艾奧瓦州首府得梅因街頭隨處可見。共和黨競選人、得克薩斯州眾議員羅恩•保羅2日上午在得梅因一家酒店舉行活動。場外,同樣來自得州的小販湯姆•布拉格在10分鐘內就賣出了價值55美元的商品,主要是保羅的徽章、繡有保羅名字的帽子等紀念品。還有不少人專門來到艾奧瓦州參觀各種競選活動。22歲的大學生凱爾•莫雷爾特意和朋友從加拿大駕車來到得梅因參加保羅的競選活動。他認為,能近距離看到這些政治人物是個非常有趣的經歷。 除了來自外國的觀光客,美國國內的觀光客更多。一些來自加利福尼亞、得克薩斯等州的遊客說,在這些人口眾多的州,要想見重量級政治人物往往需要捐贈大筆競選經費,而在艾奧瓦,只需要走進他們舉行活動的飯館、酒店,就可以近距離接觸這些競選人,甚至與他們合影。除了遊客,各競選陣營與大批記者也為艾奧瓦帶來豐厚收入。隨著預選臨近,在得梅因要想找酒店房間都相當困難,各餐館也往往爆滿,各種通訊、技術服務企業也開始“連軸轉”。各競選陣營在州電視臺、電臺、報紙和雜誌砸下數百萬美元廣告費。

 
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