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美國經濟衰退影響難消 社會流動陷於停頓
2012年 01月 10日
 

    經濟衰退影響難消,社會流動陷於停頓

    大洋彼岸,“美國夢”正褪色

    “美國夢”是讓美國人民自豪的一個詞彙,意思是,在美國只要通過努力奮鬥,並遵紀守法,每個人都能成功。“美國夢”促使美國年輕人冒險創業,也吸引移民源源不斷來到這個國家,因為他們相信,在美國只要努力,醜小鴨照樣可以變天鵝。

    美國總統奧巴馬、社交網站“臉譜”創始人紮克伯格……這些名字都是“美國夢”的當代注解。150年前,法國人托克維爾說,“美國夢”讓美國人能夠忍受社會不公,以換取未來的機遇。後來的調查也表明,相對於當下的社會經濟地位,美國人更看重未來上升的可能。儘管今天窮苦,但至少明天有富裕的可能。

    但今日的美國是否依然如此?去年席捲全美的“佔領華爾街”運動將1%與99%的對立渲染得淋漓盡致,走上街頭的年輕人大聲疾呼:他們對社會不公已忍無可忍,他們已經看不到“美國夢”實現的可能。

    “拼爹”美國尤甚

    不久前,當記者在 “佔領華爾街”大本營——紐約祖科蒂公園採訪時,一位參加示威的大學生告訴記者:“學費一漲再漲,這些年積累的助學貸款不知何時才能還清。”雪上加霜的是,保持在9%高位的失業率讓這些年輕人進一步失去了實現“美國夢”的信心。

    儘管美國各地政府通過強制手段陸續撲滅了“佔領華爾街”運動,但促使這些年輕人走上街頭的癥結並未消除,華爾街與華盛頓的勾結讓普通美國人實現夢想的希望變得渺茫。相信“美國夢”的美國人變得越來越少,去年5月的一項調查顯示,只有17%的美國人相信“美國夢”非常可能實現,與2003年相比,這一數據下跌了一半。31%的美國人表示自己已經實現了“美國夢”,這一數據則比兩年前減少了13%。

    最近發佈的多項報告指出,美國是所有發達國家中社會流動性最低的國家之一,人們很難從較低社會地位流動到較高社會地位。也就是說,出生在一個窮人家庭的孩子未來很難逃脫貧窮的命運,而生在富貴之家的孩子未來很可能依然擁有權勢。

    經合組織去年發佈一項報告,對比了發達國家的社會流動性,報告結論指出,雖然這一規律全世界皆然,但美國尤甚。美國人的收入水平與其父親收入水平相關度極大,在美國,父親的經濟優勢約有50%傳給了下一代,而澳大利亞、挪威、芬蘭都不足20%。此外,家境好的美國中學生學習成績普遍較好,在家境與學習成績的相關性上,美國高於所有其他經合組織國家。如果把美國社會經濟地位劃分為五等,出生在第五等(最低一等)家庭的孩子未來攀升到第一、第二等(最高兩等)的幾率只有17%。相反,擁有一個“好爸爸”,進入中產階級或上流社會的幾率要比普通人高出三四倍。“拼爹”現象也是美國社會的真實寫照。

    當法國人托克維爾150年前訪問美國時,他眼中的美國人更看重未來的可能而不是當下的困苦,因為人人心中有一個“美國夢”。而當2011年“皮尤經濟流動項目”對美國人進行調查時卻發現,人們的心態已恰恰相反。85%的受訪者表示,當下的個人“經濟穩定”更為重要;僅有13%的受訪者更看重“收入階梯”上升。報告說,這是一個持久的態度還是由於當下的經濟衰退所致不得而知,但是美國人當下的首要目標是“穩定”而非“流動”。

    “美夢”為何難圓

    造成美國社會流動性缺失、階層固化的原因在美國國內眾說紛紜。有人認為上世紀八九十年代的“金錢文化”、銀行放鬆管制對此難辭其咎。金融行業在過去二三十年迅速膨脹,“贏者皆得”的經濟模式出現。華爾街攫取了大量社會資源,1970年,銀行高管收入是普通工人的40倍,現在是400倍。

    還有人將 “美國夢”的破碎歸咎于技術進步。一方面,技術進步創造了新的行業和新的就業機會,但另一方面,技術進步也讓機器取代人力,部分美國人從而失去勞動致富的途徑。麻省理工學院兩位教授在新著《與機器賽跑》中說,電腦完成任務的能力不斷超越人類,從駕駛到譜曲到創造性寫作,無不如此。他們說,結果是技術可能很快成為工作終結者。

    但包括經合組織在內的更多分析指出,教育是影響社會流動性的關鍵因素。《時代》雜誌專欄作家紮卡裏亞說:“美國教育已經崩潰,美國工人收入得不到提高,‘美國夢’的核心——社會流動陷於停頓。”他說,教育是攀登經濟社會階梯的捷徑,美國比任何時候都急需良好教育。“當我們酣睡之時,世界其他國家在更新他們的技術。歐洲、亞洲國家努力提高大學普及率,而曾經領先的美國卻停滯不前。其他國家專注於科學和數學,而美國卻沉醉於體育運動和休閒研究。”

    除了教育水平的相對下降,美國教育機構對少數族裔、貧窮家庭的歧視性政策也是造成弱勢群體“美國夢”難圓的原因。研究表明,一些名牌大學在招生中存在對亞裔學生歧視的現象。許多美國亞裔學生在申請大學時,為了免遭歧視,通過改名換姓掩蓋自己的亞裔身份。亞裔美國學生要想獲得和來自其他族裔的學生一樣的入學機會,考試分數就必須超過其他學生。哈佛等“常春藤”大學熱衷於招收達官顯貴子弟早已成為公開的秘密。

    正因如此,對於很多出身底層的年輕人來說,“美國夢”可能永遠只是一個夢。

 
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