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奧巴馬新預算案顯創意 將建立“巴菲特規則”
 
2012年 03月 05日
 

    美國總統奧巴馬近日向國會提交了2013年聯邦預算案,該預算要求增加稅收、減少支出。白宮稱這是解決美國財政困難的“平衡方法”,旨在刺激經濟的同時,尋求削減聯邦赤字的中長期方案。在歐美債務高企、不少國家更瀕臨破產之際,這個“開源節流”,聽上去挺靠譜的預算案,自然引起了方方面面的關注。

    有讚美之聲,自然也有批評之辭。有批評說,此預算並沒有解決財政缺口,沒有遏制醫療保險增長,沒有平衡社會保障基金,沒有明確基礎稅制改革。但奧巴馬政府財政預算案被大家一致公認的是,2012年將不會發生重大立法,並且構建了兩大較好稅收創意。如果執行得當的話,可以在不增加稅收的情況下,以循序漸進的方式提高收入。

    “創意”之一是在新預算案中設置了一個具體提案,限制個人所得稅“逐項說明減扣”條例的優惠。舉例來說,原先的稅法規定,購買自住屋的房貸利息和土地稅,可以從年底的個人所得稅中加以抵扣,這一法律致使美國財政每年減少大筆收入。如果限制高收入家庭的這一優惠,便意味著撥正了原先被扭曲的稅法,無疑是利用稅制提高財政收入的好方法。陳思進

    第二個“好點子”是建立所謂“巴菲特規則”,廢除富人的“替代性最低稅”(the alternative minimum tax),對年收入超過100萬美元以上的納稅人徵收至少30%的稅率。因為按照現在的稅法,巴菲特每年繳稅的比例比他的秘書都低,弄得好些富人都不好意思了。

    設計“替代性最低稅”的最初目的,是想阻止納稅人過量地利用抵扣條款(少交稅款),或以資本收益(capital gains)的形式享受免稅收入優惠。但現在“替代性最低稅”已演變成被中等收入群體,特別是生活在高稅收州的中等收入群體,以及多子女家庭用來避稅的一種掩護工具。“巴菲特規則”的真正目的,就是要更換“替代性最低稅”以堵住稅法的漏洞,真正實施累進制稅率。

    這一稅制改革提案,可說是將稅法制度引向了正確的方向,而非具體預算項目。因此,增加收入是奧巴馬解決財政預算的一部分。過於嚴厲地僅靠削減開支來解決預算問題,反而得不到公眾的支持。此外,民眾更傾向于增加收入和削減開支相並行。很顯然,增加富人的稅率是解決財政危機的關鍵,也是高收入家庭幫助國家彌補財政缺口的唯一辦法。

    在經濟全面復蘇的過程中,美國需要一個全面的財政解決方案,即削減開支和增加稅收並行。雖然奧巴馬總統的新預算並沒有提及解決財政的最終方案,但它包含了一個更加穩定、充分、公平、有效的稅收制度,這將是整體解決方案的重要組成部分。

    不過,考慮到當今美國的生態環境,奧巴馬似乎很難實施他的抱負。他的新預算案一公佈,立刻遭到共和黨的攻擊,預算之戰很可能是秋季競選活動的一個重要組成部分。在這種情況下,至少在今年,總統的預算稅制改革很可能難以被參眾兩院通過。

    如果這個預算案能通過的話,那市場的贏家將是像沃爾瑪那樣的零售商、保健服務供應商,以及數據、電器和電子設備公司等,因為它們的稅率將降低;而可能的輸家將是那些大型跨國企業,如通用電氣和波音公司等。這些企業以往通過使用各種稅務抵扣優惠。  

 
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