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美醫保改革法案6月宣判 大法官肯尼迪决定成關鍵
2012年 04月 05日
 

    美國最高法院就奧巴馬政府的醫保改革進行了爲期三天的辯論。最後的判决預計將于今年6月末做出。鑒于這一判决對社會各方以及總統選舉的巨大影響,這一案件也因此成爲最高法院至2000年做出的布什和戈爾判决之後最引人注目的案件。

    案件的原告方是分別代表26個州的首席檢察官以及一些反對這一改革的私營團體,被告方則是奧巴馬政府以及支持這一改革的團體。不管這一案件的判决結果如何,都將影響成千上萬美國人的生活。如果奧巴馬政府輸掉這一官司,將對他的連任造成重大創傷,因爲醫保改革是他上任以來的標志性項目。輸掉這一案件還意味著三千萬沒有保險的美國人依舊沒有保險,目前有保險的美國人仍舊需要爲這些沒有保險的人支付隱性的各種醫療支出,而與此同時,日後的政府不會在可預見的未來再次觸及這一問題。此外,這一判决還會對醫保行業造成重大變化,因爲這個行業在過去的兩年中花費了大量精力來應對奧巴馬的這一改革。而這樣一個對各方利益攸關的判决,都取决于最高法院中的一名大法官:肯尼迪。根據三天的討論,尤其是周二對改革是否違憲的討論,奧巴馬政府意識到得到他們想要的判决要比預想中的艱難。這名叫肯尼迪的大法官是里根總統1988年提名的。他的政治傾向是中間派偏右。在這起案件中,他的其他幾位同事都不偏不倚的站到他們“理應”選擇的位置上:克林頓總統和奧巴馬總統提名的四名法官支持奧巴馬的改革;而兩位布什總統和里根總統提名的另外四名大法官反對這一改革。

    大法官肯尼迪在接下來的幾個月如何思考這一問題,將是整個案件的關鍵。根據三天的辯論情况,案件的原告方和被告方都認爲這位大法官是站在他們一邊。反對這一改革的南卡來羅納州的總檢察長認爲肯尼迪反對這一改革,因爲肯尼迪周二指出,醫保的强制執行手段從根本上改變了聯邦政府和個人的關係。但是支持改革的一個自由派團體認爲肯尼迪是站在他們一方,基于肯尼迪描述沒有保險的人所造成的問題這個事實。

 
    在法庭辯論中,不管是代表奧巴馬政府出庭的總檢察長還是代表26個州挑戰這一改革的兩位大律師,都把注意點瞄準了肯尼迪。長期以來,自由是肯尼迪關注的話題,他一直努力在自由與責任之間尋找一個平衡。  對于肯尼迪的這一“嗜好”,總檢察長在最後的陳詞中,試圖用“自由”這個主題說服肯尼迪。 總檢察長指出,“醫療保險和自由之間存在著深入的聯繫。美國有成千上萬患有糖尿病和心臟病的慢性病人,這些病人因爲有了醫療保險,就可以從疾病中解脫出來,從而有機會享受自由的祝福。”而反方大律師馬上回擊到:“恕我直言,不管當事人想要不想要,强迫他購買醫保是一個很滑稽的對‘自由’的定義。”除了在辯論內容上針鋒相對之外,兩方還使用各種精心挑選的能够顯示出尊重肯尼迪的措辭。雙方律師還伺機展示了對肯尼迪過去書寫的判决意見書的熟識。因爲肯尼迪的特殊地位,其他幾位大法官在他發言時,也顯示出更留意的神情。而整個法庭在肯尼迪發言時會顯得更安靜一些。背景知識:從一定意義上講,美國最高法院的大法官是比總統還“優越”的一個職位。高院的最高法官一經任命,就是一個終身職務,除非這位法官本人自願退休、去世或者遭到參議院彈劾。從1789年設立這個職位以來,美國共有112位最高法官。

    目前九名大法官中,包括一名首席大法官。現任首席大法官是由小布什總統提名的約翰•羅伯茨。首席大法官的薪水是22.35萬美元,其他大法官的薪水爲21.9萬美元。

    首席大法官和其他法官相比,需要承擔一定的行政責任。但他在投票權上,和其他法官一樣只有一票。當首席大法官在多數方一派時,他將指派其他法官書寫意見書,也可以由他本人書寫;當首席大法官不在多數方時,多數方的最資深大法官將指派一名大法官書寫意見書,也可以由他本人書寫。

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