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日本老齡化沖擊安倍經濟學

                                                                           2015-03-11

 


  在全球老齡化速度最快的國家之一日本,不斷抬升的物價迫使日本老人節衣縮食。但是這阻礙了首相安倍晉三實現經濟增長和降低公共債務的計劃。

  “對于這種結構性問題目前還沒有解決的方案:政府具有龐大的預算赤字,但是讓老年人花費更多的唯一方法就是增加在他們身上的公共開支。”第一勸業銀行生命研究所(DLRI)首席經濟學家熊野英生表示。

  2014年第四季度,日本步履蹣跚地走出了“技術性衰退”,但是消費者仍然很糾結。去年4月,消費稅率從5%突然提高至8%,給消費者帶來了負擔,同時由于安倍再次執政後日元對美元匯率跌幅超過40%,進口價格的走高也加劇了經濟形勢的惡化。

  上周公布的數據顯示,今年1月日本家庭消費降低了6.1%——這已經是該指標連續第10次下降,標志著日本自全球金融危機以來最漫長的連敗紀錄。同時零售總額也降低了2%——這是7個月中的首次衰退。

  日本老人:高物價最大的犧牲者

  在日本所有消費者群體中,老人是降低支出最多的群體。“普通日本人正受到弱勢日元的折磨。”慶應商學院副教授小幡績(SekiObata)表示,但是“拿著固定養老金的老人是受損于高物價最多的群體,因為他們的收入不可能增加”。

  通過對政府數據的研究,熊野發現,老人能否負擔自己的支出,抑或是需要勒緊褲腰帶取決于其工作的能力或意願。2014年,沒有勞動報酬的家庭中有37.8%將自己的支出減少了1.5%——而幾乎所有(95%)這些家庭成員年齡都高于60歲。

  相反,那些年齡超過60歲,但仍從工作中得到某些收入的人很樂意使用自己的資金。例如,2014年企業主的消費增加了6.9%,非企業主,但有勞動報酬的人消費增加了1.8%。

  目前,65~69歲的日本人中,50%擁有勞動報酬,年齡超過70歲的老人中有25%擁有報酬,他們中接近一半的人是個體經營者。

  由于日本總人口正在滑向一個財政警戒水平,他們也並不能永遠地持續工作。目前有1/4的日本人年齡超過65歲,根據日本政府的估計,到2033年這一比例將會增加30%。而這將給日本政府帶來極大的約束。

  為了照顧老人而提高的稅率也抑制了消費支出和經濟增長,但是如果不增加稅收,只會增加日本的債務負擔。目前,日本債務負擔高達GDP總量的231.9%,在全球最高國家之列。

  去年4月的消費稅率提高本意是幫助支付照顧老人所需的社保支出,但是這可能遠遠不夠。經濟學家警告,在2017年4月再次提高消費稅率——由于首次稅率提高嚴重地破壞了經濟,第二次調高已經從原計劃的2015年10月延後——只會把日本拖入衰退。

  鑒于經濟復蘇是多麼脆弱,“我不認為首相安倍會再次提高消費稅率”,小幡績表示,“有待觀察的是,他是否會承認他同樣無法降低預算赤字。”

  調高消費稅:“安倍經濟學”的無奈之舉

  2013年10月1日,日本政府做出決定,從2014年4月1日起將消費稅率從5%提高到8%。在2014年4月1日,也就是愚人節當天,安倍政府如期上調消費稅率。

  事實上,調高消費稅是“安倍經濟學”的無奈產物。長期刺激經濟收效不佳的安倍于2012年12月就任之後,立即啟動了更加激進的刺激經濟政策。不過,由于長期擴張收效有限,不僅沒有給日本政府帶來理想的經濟增長率,反而留下了巨額的財政赤字和債務負擔。

  同時,隨著日本老年人口比例越來越多,日本政府在養老、醫療等方面的社會保障負擔日益沉重。長期依靠國民家庭儲蓄購買消化的日本國債也因日本家庭金融凈資產余額接近政府債務規模而難以繼續大量發行。由于“安倍經濟學”要求擴大財政支出,通過調高消費稅填補國庫虧空便成為安倍政府認為最可行的解決辦法。

  不過,日本社會上下對消費稅調高褒貶不一。當時據《日本經濟新聞》估計,增稅後,日本一個“四口之家”每年新增生活負擔可能接近7萬日元。另據日本《中文導報》報道,由于日企十分倚重國內市場,在除銀行以外的日本五十大企業中,近2/3的營業額都來自境內,肯定會受到調高消費稅率的沖擊。日本汽車業界當時預計,調高消費稅率後銷售額當年可能急跌15%。而現在,調高消費稅對日本經濟的負面影響正在顯現。

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