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花50萬美元就能到火星上退休 馬斯克的夢想又近一步

                                                                            2016-04-30

 

  

  “我要在火星上退休。”被譽為“鋼鐵俠”原型的伊隆·馬斯克曾放出豪言。現在,他離火星夢又近了一步。

  馬斯克創立的太空公司SpaceX日前宣布,最早2018年,SpaceX就將把宇宙飛船送上馬斯克夢想的退休之地。

  當地時間4月27日,美國航空航天局(NASA)公布了與SpaceX的協議細節。在這份協議中,NASA將支持SpaceX的紅龍(Red Dragon)飛船登上火星。

  協議公開後,關于SpaceX計劃的新聞開始大量出現。這是第一份由商業公司提出的跨星球計劃,而在馬斯克“讓人類成為跨星球居住物種”的宏偉願景中,將宇宙飛船送上火星是第一步。

  SpaceX在公司的社交賬號上也確認了這項計劃,並宣稱擁有足夠技術,能讓著陸質量超過2噸的“紅龍”飛船安全降落在火星上。

  “紅龍飛船登陸火星的任務將成為火星整體殖民計劃的一部分,今年晚些時候將宣布完整的火星計劃。”SpaceX表示。據了解,馬斯克可能于今年9月在墨西哥瓜達拉哈拉市的一個會議上公布更多計劃細節。

  “紅龍”有多牛

  能夠登陸火星的這條“紅龍”可不簡單,既能像直升機一樣在火星表面反復著陸,還具備鉆探的能力,以尋找生命存在的證據。

 

  SpaceX

  SpaceX的紅龍飛船在火星上著陸的想象圖

  2014年5月29日,SpaceX第一次公布了火星任務使用的宇宙飛船,當時,馬斯克及管理團隊宣布第二代“龍”飛船將于2017年試飛,正式執行運送宇航員往返國際空間站的任務。

  據馬斯克當時介紹:“它的側面安裝有推進系統和供宇航員向外觀察的大舷窗,底部還有可以彈出的著陸支架,看起來像一艘外星飛船,最多可載7名宇航員。”

  當然,在火星著陸並非簡單地把數百公斤的探測器安全降落在火星表面,而是將數噸重的載人著陸艙軟著陸在火星表面。目前,著陸火星的探測器中質量最大的要數好奇號火星車,重約1噸。而紅龍飛船的著陸質量超過2噸,安全軟著陸的前提是擁有更安全的大推力反沖火箭。

  因此,第二代“龍”飛船上還帶有8臺SpaceX最新研制的Super Draco火箭引擎。這些發動機能夠提供1.6萬磅的推進力,支持飛船緩慢且垂直降落,而且可以降落在任何正常的軌道上。

  馬斯克還特別指出了一項關鍵技術——可重復使用,“它可以像直升機一樣在地球上的任何地方準確降落,不再需要降落在海上。這意味著它可以補充燃料,經短暫準備後再次升空,只要重新注入推進劑,就可以再來一次。”

  “紅龍”太空艙還加裝了一個火星表面上升艙、一個地球返回艙、火星表面樣品收集裝置,以及將樣品轉移至地球返回艙的硬件。由于研究小組花了數年時間開發,該項目也被稱為“沉默的紅龍”工程,計劃在2018年進行發射,並于數月後抵達火星。不包括發射成本,這次任務的費用預計將低于4.25億美元。

  盡管SpaceX沒有明確指出“紅龍”火星之旅所需花費的時間,但媒體推測,根據選擇路線的不同,通常太空探測器抵達火星的時間為3~6個月。

  抵達火星之後,“紅龍”飛船將會參與尋找生命存在的證據,包括搜索“可以證明生命存在的分子,例如DNA和高氯酸鹽還原酶等。‘紅龍’也將鉆探至地下1米左右,以獲取已知潛藏于紅色土壤之下的水冰儲藏的樣本”。

  一步一個腳印的“鋼鐵俠”

  作為人們口中現實版的“鋼鐵俠”,馬斯克已經締造了五大傳奇——矽谷互聯網公司Zip2、PayPal,太空探索技術公司SpaceX,電動汽車公司特斯拉,以及太陽能發電公司SolarCity。

 

  馬斯克

  當億萬富豪們在海邊買下五星級酒店享受陽光和雞尾酒時,馬斯克對此卻嗤之以鼻:“玩高科技的人不可能去玩這種低水平的東西,除非讓我接受大腦前葉白質切除術。”

  實際上,在火星上建造一個百萬人的大都市才是馬斯克的最終目標,電動汽車和清潔能源都只是“火星殖民”計劃的墊腳石。而根據媒體此前報道,前往火星之城的船票可能只需50萬美元,而且還是往返的。

  為此,馬斯克早已規劃好了日程表,計劃10年內讓人類到達火星,並最終在火星建立殖民地。回顧歷史,SpaceX也在一步一步、紮紮實實地實現著自己的夢想。

  2008年9月28日,在失敗三次後,SpaceX終于成功發射了世界上第一座由私人資金制造的液態軌道火箭“獵鷹一號”。

  2015年12月22日,SpaceX成功發射新型火箭Falcon 9 FT,並在發射10分鐘後完美地回收了一級火箭,創造了人類太空史上的第一,並成功將Orbcomm公司的11顆通訊衛星送入預定軌道。

  據媒體報道,作為SpaceX的創始人,馬斯克親自面試了公司的前1000名員工,包括門衛。

  SpaceX的標準面試題目是讓工程師寫500行以上的代碼,進入最終面試環節的候選人,會要求完成一項特殊的任務,給馬斯克寫一篇文章,說明自己為什麼想為SpaceX工作。如果候選人在面試中表現出色,作文也寫得很不錯,他們就會獲得與馬斯克面談的機會。

  聊天的時候,他可能會問一些古怪的問題,比如:你站在地球表面,往南走1英里,往西走1英里,再往北走1英里,剛好回到原點,請問你在哪里?

  當然,馬斯克並不在乎面試者能否給出正確回答,他更關注的是他們描述問題的方式和解決問題的方法。

  SpaceX朋友圈里還有誰

  就在宣布火星計劃的同一天,SpaceX還收到了來自軍方的大禮——美國空軍將有史以來第一個發射美國國家安全衛星的合同交給了SpaceX。根據這份合同,SpaceX將在今年5月把一顆GPS衛星送入太空軌道,並得到8720萬美元的報酬。早在2015年5月,SpaceX就獲得了發射間諜衛星的權利,而這項權利過去是由美國航天“國家隊”聯合發射聯盟公司所壟斷的。

 

  馬斯克

  美國航空航天局副署長達瓦·紐曼在一份關于NASA載人火星飛行任務的博客帖中寫道,NASA對SpaceX的項目“特別激動”,這也是與私人公司為數不多的合作之一。

  “NASA將獲得SpaceX在火星登陸、下降和著陸的數據。作為交換,NASA將為該公司第二代‘龍’無人飛船登陸火星的計劃予以支持。”紐曼表示,在協議中,NASA還將為SpaceX在深度太空探索和通訊、太空船軌道的設計上予以支持,並幫助開發著陸系統。

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