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科學家發現一種全新的端粒蛋白質

                                                                            2017-01-26

 


  據外媒報道,雖然大家都知道我們的身體會隨著時光的流逝慢慢老去,但在這個過程中,仍舊存在一些驚喜。近期,一項新的研究發現了一種能夠充當細胞計時器的蛋白質,它能夠對端粒的長度展開調節,進而讓人體保有一個健康的細胞分裂過程並預防癌症的發展。細胞每分裂一次,DNA就會損失掉一小段,這對於細胞來說是毀滅性的,出於保護的目的,人體在這個時候就會展開一種天然的防禦措施。

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  端粒是由染色體末端的DNA-蛋白質組成的“小帽”,當細胞發生分裂,它們就會發生碰撞。問題是 ,這種端粒的長度是一個定值,也就說是,隨著時間的流逝,這些端粒會慢慢消逝,此時,染色體上的重要信息就會受到威脅,於是人體就發生了因年齡問題而體力衰竭的現象。

  研究論文作者Eros Lazzerini Denchi指出:“端粒如同細胞的時鍾。在你出生的時候,端粒的長度就已經確定,每當細胞發生一次分裂,它就會損失掉一點長度。一旦端粒變得太短,細胞就無法再繼續分裂下去。”

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  如此說來,端粒越長,壽命也就越長了?從技術層面上來說是這樣,並且科學家就這一理論進行了多年的實驗研究。2010年,哈佛大學的一項研究顯示,通過控制端粒,他們能夠放緩甚至逆轉老鼠的衰老過程。之後,科學屆將目光轉向了人類細胞,有跡象表明端粒確實能充當“關閉”開關、能延長實驗培育細胞的壽命。

  但是如果你認為只要延長端粒就能得到更長壽命的話,那麼就大錯特錯了,因為既然健康的細胞可以無限分裂,那麼同樣的情況也可能發生在癌細胞身上。

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  科學家們認為他們已經了解了所有端粒上的蛋白質:端粒酶和Shelterin,然而現在,來自斯克裏普斯研究所的研究人員發現了一種新的端粒蛋白質,它叫TZAP。這種蛋白質負責控制端粒修複,即讓端粒保持在足夠健康且不會低於危險線的長度。或許這項研究仍無法替人們解答如何增加人類壽命問題,但對這些重要過程的更深入了解將能為未來的研發鋪平道路。

  相關研究報告已發表在《科學》雜志上。

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