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美國发起337調查,中國鋼鐵企業全部勝訴

                                                                           2018-03-22
   

     鋼鐵337調查反壟斷訴點复審勝訴!自此,美方對我鋼鐵企業发起337調查引发的訴訟,其三個訴點商業秘密,反壟斷及反規避訴點,在历經兩年之後,以中國鋼鐵企業全部勝訴畫上完美的句號。

  據負責中國鋼鐵行業反壟斷、反規避訴點應訴的美國科文頓·柏靈律师事務所合夥人冉瑞雪介紹,3月19日美國國際貿易委員會(USITC)发布通知,決定終止337調查。委員會裁定,反壟斷訴訟的原告需要具有反壟斷損害,原告不能證明其遭受了反壟斷損害,不具有此訴的訴訟主體資格。

  发起調查

  2016年5月26日,美國國際貿易委員會(USITC)宣布對中國輸美碳鋼與合金鋼產品发起“337調查”,調查共涉及寶鋼、首鋼、武鋼等中國鋼鐵企業及其美國分公司共計40家企業。美國國際貿易委員會聲明介紹,美國鋼鐵公司在2016年4月26日向其提出申訴,指控上述企業在美國密謀修改產品價格並控制產量和出口量,非法使用美國鋼鐵公司貿易秘密和使用虛假原產地和生產商標識,違反了《1930年美國關稅法》第337條款,要求啟動“337調查”,发布永久排除令、有限排除令和禁止令。

  這是美國首次對中國鋼鐵產品发起337調查。根據該調查程序,美方一旦裁定企業有違規行為,相關產品或被永久禁止進入美國市場。對此,涉案中國企業嚴陣以待。案件共涉及三個訴點,即商業秘密、反壟斷和反規避調查。

  三大訴點

  據冉瑞雪律师披露,美國鋼鐵公司指控的涉案產品:碳鋼和合金鋼基本涵蓋了中國鋼鐵產業所有輸美產品。原告就中國鋼鐵企業依靠中國鋼鐵協會“合謀操縱”產品價格和出口量(“反壟斷訴點”)、標記“虛假”原產地以規避美國雙反稅令(“反規避訴點”)、以及中國鋼鐵企業通過所謂中國政府黑客攻擊而“竊取”原告先進高強鋼的技術秘密(“商業秘密訴點”)等三個訴點,提出起訴。其中,反壟斷訴點在美國337調查中極為罕見,最近的一起類似案件是1978年日本鋼管調查案。反規避訴點也極少見于美國337調查。而商業秘密訴點原告訴稱涉及所謂中國政府“黑客行為”,政治上極為敏感。

  據悉,涉案的40家鋼鐵企業,受到的指控不盡相同,有的三項全部涉及,有的部分涉及。而寶鋼就是三項訴點都涉及的鋼鐵企業。

  接連獲勝


        2017年2月22日,在寶鋼及其律师的努力下,美方被迫提出動議要求撤回商業秘密訴點的指控。美國國際貿易委員會行政法官裁定終止商業秘密訴點的調查。據悉在美國337調查历史上,這是中國企業首次獲得商業秘密類案件的勝訴。其意義非凡不言而喻。

  對于其他兩個訴點,美國國際貿易委員會行政法官已分別于2016年11月14日和2017年1月11日发布命令,裁決駁回原告美國鋼鐵公司的起訴,支持中國鋼企要求終止反壟斷、反規避調查的動議。于是這兩個訴點進入复審階段。

  2017年10月,中國鋼企在鋼鐵337調查案反規避訴點上再次大獲全勝,該案商業秘密侵權和反規避訴點的337調查已告終結。

  據冉瑞雪律师介紹,今年3月19日,美國國際貿易委員會對于反壟斷訴點作出复審裁決,決定終止337調查,美國鋼鐵公司作為反壟斷訴訟的原告,需要證明具有反壟斷損害,因為不能證明其遭受了反壟斷損害,所以要承擔敗訴的後果。而中國鋼鐵企業在反壟斷訴點的勝利,也避免了今後美國企業利用反壟斷這種方式濫訴,甚至引发貿易戰。

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