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微軟或獨立研發處理器 Wintel陣營將分崩離析
2010年 07月 29日
 

    2010年的微軟,除了在反盜版領域折騰出一些聲音外,幾乎一直被大紅大紫的穀歌、蘋果的產品聲音壓制著。這個20多年來基本延續著Wintel合作模式的軟件巨頭,簡直成了一個邊緣人。

    不過,現在,巨頭終於朝這一模式之外邁出了關鍵一步。

    前天,全球手機處理器架構巨頭ARM宣佈,已跟微軟簽訂一項全新的戰略性協議,將把公司核心處理器架構授權給它。同時強調,該協議“擴展了兩家公司之間的合作關係”。

    合作秘而不宣:微軟或借授權研發芯片

    ARM首席技術官Mike Muller強調,微軟是ARM十多年的合作夥伴,此次授權將讓微軟的應用與開發“處於最前沿”,並覆蓋多個細分市場。“我們將提高對基於ARM架構產品研究與開發的主動性。”在ARM官方發給本報的信息中,微軟總經理KD Hallman如是說。但雙方沒有透露協議的更多細節。微軟中國區一名官方人士拒絕發表評論。ARM中國區人士則表示,協議的具體內容,ARM全球僅“3個人”有權對外講。但他強調,新的合作,對ARM、微軟來說,都至關重要。一個協議怎麼如此神秘呢?要知道13年前,微軟與ARM就已經在嵌入式方案、消費電子以及移動業務上有過合作。目前,許多Windows Mobile的智能手機中也都有基於ARM架構的移動處理器。 知情人士透露,微軟以大約1000萬美元獲得了ARM這項授權,協議內容包括架構與指令集,大大擴展了微軟利用ARM技術的範圍。 該人士說,這種類型的授權,全球沒幾家,它允許ARM客戶借此設計自己的微處理器。而微軟則將主要拓展智能手機、筆記本尤其平板電腦等消費電子的市場。 之前,微軟還從沒在普通智能手機之外,與ARM在PC級處理器領域正式達成合作。“微軟當然不排除自己來設計處理器。”該人士強調。 記者仔細查閱了微軟多年來的硬件業務戰略規劃信息。事實上,早在多年前,它便開始了硬件平台的規劃,起初主要圍繞自身操作系統的優化,之後延伸到外設、家庭娛樂。而2006年,它則建立了一個“PC架構組”,目標是在微軟總部研發實驗室和矽谷研究院開發包括芯片在內的硬件平台,拓展更多消費電子業務。顯然,進入硬件研發,已圖謀許久。

 Wintel陣營:擋不住的分崩離析

    對ARM來說,如果能在筆記本處理器等市場突破微軟體系,那它與英特爾互相滲透對方地盤的競爭中,就獲得了重要的籌碼。這一動作對於微軟來說意義或許更大。只是,它需要首先準備迎接Wintel聯盟夥伴英特爾的火氣。多年來,微軟對處理器巨頭的態度一直十分謹慎,走出聯盟的步伐小心翼翼。讓我們看一個雙方之間博弈的例子。2009年,當微軟正式發佈Windows 7之前,公司全球高管曾對外表示,公司操作系統將有望支持英特爾架構之外的處理器,比如ARM的架構。這樣可以覆蓋更多消費電子產品。但來自英特爾的壓力,迫使微軟高管最後否認了自己的說法。截至目前,Windows 7仍沒有明確針對ARM開放。不過,今年4月,微軟平台和服務部門負責人之一、系統內核專家馬克拉希諾維奇對外表示,公司正在研發一款基於ARM的操作系統。微軟不可能放棄與英特爾的合作。但軟件巨頭有自己的苦衷,它被視為互聯網市場的落寞人。谷歌、蘋果代表的新興互聯網產業力量已經讓它難堪多時。

    谷歌抓住了Linux開源趨勢,其Adroid操作系統已搶佔全球眾多智能手機與平板電腦市場份額。體現在中國,基於Adroid的手機、平板電腦已成深圳華強北、北京中關村等IT集散市場主力。前不久發佈的聯想樂phone、國美電器自有品牌平板電腦,都用了穀歌系統,而宏碁、戴爾及更多上網本企業,正緊急推出谷歌筆記本。相對Windows,Adroid軟件陣營雖不夠完善,但零成本優勢吸引了大量整機企業追隨,後者再也不用受微軟之氣了。

    蘋果則借助半封閉的硬件平台、開放的軟件生態瓦解了微軟、英特爾主導的wintel系統,已經成為業界效仿的移動互聯網時代的英雄。目前,蘋果正基於ARM處理器架構,獨立研發自己的處理器方案。iPad與iPhone 4中,蘋果已用上自己設計的A4芯片。據悉,未來,蘋果還將用它推出電視產品。

    截至目前,除了智能手機市場與ARM有著合作,在XBOX遊戲機上與IBM合作外,微軟更多的市場則固守著Wintel體系,並仍採用購買方式獲得英特爾技術。而英特爾淩動平台的技術瓶頸、微軟系統對硬件配置的要求過高等,導致這一陣營在移動互聯網市場備受指責。事實上,在這一領域,英特爾與微軟也在互相抱怨。英特爾返回智能手機、平板電腦市場的努力,早已受制於微軟操作系統功能的繁雜。之前,英特爾索性自己開發了Linux系統Moblin,之後,它將Moblin與諾基亞的系統合併,成立了一個名為Meego的產業聯盟,這等於說,新的市場領域,英特爾同樣已經開始移情別戀了。

    大概雙方都意識到未來的愛情之路長廝守,它們對對方在Wintel體系之外的舉動,似乎越來越能容忍。這個延續20多年、一度十分強硬的合作陣營,正在分崩離析。

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